Зарождение экономической мысли. Меркантилизм и физиократы

Зарождение экономической мысли. Меркантилизм и физиократы

Экономическое мышление является ровесником человеческого  общества. Первоначальные знания о том, как устроена хозяйственная жизнь, появились еще в глубокой древности. Они содержатся:

  • в папирусах Древнего Египта;
  • законах царя Хамурапи;
  • экономические заповеди есть в Библии,
  • в трудах философов Древней Греции – Аристотеля (384 – 322 гг.  до н.э.) и Ксенофонта (430 – 355 гг. до н.э.).

Это сведения о разделении труда,  товарах и правилах их обмена,  о деньгах и их роли и т.д.

Древнегреческие мыслители были сторонниками рационального ведения хозяйства,  отсюда их интерес к «домоводству» как науке, и происхождение термина «экономия» или «ойкономия»,  где «ойкос» – дом,  хозяйство, «номос» – правило, закон.

Это значит – наука о ведении хозяйства.

Под «домом» древние греки понимали рабовладельческое хозяйство  и разрозненные теоретические знания об экономической жизни были порождены потребностями практики,  а именно – как наилучшим образом эксплуатировать рабов  и увеличивать богатство «дома». 

Только много веков спустя на этапе формирования капиталистического общества, появляются систематизированные экономические теории,  создатели которых пытаются обнаружить, описать общие закономерности развития экономики в целом.

Исторически первой такой попыткой стала школа меркантилистов.
На рис. 1.1 представлено развитие экономической теории с XV века.
Основные этапы  развития экономической теории с XV века

Рис. 1.1 – Основные этапы  развития экономической теории с XV века
Меркантилизм XV – XVII века

Представители: англичанин Томас Ман (1571 – 1641) и француз Жан Батист Кольбер (1619 – 1683) считали, что единственной формой богатства являются благородные металлы – золото и серебро и сводили все многообразие экономических процессов к проблемам обращения товаров и накоплению золота.

 Государство  должно  поощрять внешнюю торговлю,  именно этот вид экономической  деятельности  способствует  притоку  золота  в страну и  росту  ее  богатства. Они полагали,  что государство должно иметь активный (положительный) торговый баланс. Оно обязано стремиться к увеличению  массы экспортируемых товаров и с этой целью покровительствовать ремесленникам и торговцам.

Похожие идеи  развивали  и  другие  представители меркантилизма – англичанин У. Стаффорд (1554 – 1612), итальянец Г.Скаруффи (1519 – 1584), француз А.Монкретьен (1575 – 1622). Последний впервые ввел термин «политическая экономия» и рассматривал ее как сосредоточение  правил  хозяйственной деятельности в своем труде «Трактат политической экономии» (1615).

Идеи меркантелистов  находят  свое объяснение в преобладание в те времена в экономике торгового, а не промышленного капитала, связанного с производством. Поэтому меркантелизм можно считать предысторией научной политической экономии.

В XVIII столетии во Франции возникло новое направление политической экономии,  получившее название «физиократия» (от греческих слов – «власть природы»).

Представители: Франсуа Кенэ (1694 – 1774),  Анн Тюрго (1727 – 1781).

Ф. Кенэ по профессии врач,  автор ряда работ по медицине и биологии, придворный медик Людовика XV. Ф.Кенэ рассматривает проблему производства и реализации как непрерывный процесс,  создал  «Экономические таблицы» (1758),  описывающие движение общественного продукта в денежной форме и являющиеся прообразом математических  моделей,  отражающих общее равновесие в экономике.

А.Тюрго занимается проблемой цен, стоимости – будущее теории полезности. Оба они в отличие от меркантилистов считали, что главное богатство нации заключается не в деньгах,  не в золоте,  а  в  продуктах производимых в сельском хозяйстве.

Физиократы произвели поворот экономической науки от проблем, связанных с обращением товаров, к проблемам их  производства.  Однако  считали,  что единственным производительным трудом является сельскохозяйственный труд. 

В промышленности же работник лишь изменяет форму вещества, которая дается ему земледелием. Поэтому единственный производительный класс – это  крестьянство,  которое необходимо освободить от разорительных налогов.